Correspondence

A Thing That Wants Virginia

By Vita Sackville-West & Virginia Woolf

Vita Sackville-West, born on this day in 1892, and Virginia Woolf exchanged the letters below in January 1926. The two began an affair in the midtwenties that inspired Woolf’s novel Orlando. These letters came after their first separation; their affair ended in 1929. Original spelling and punctuation have been retained. Their correspondence is collected in The Letters of Vita Sackville-West to Virginia Woolf.


From Sackville-West to Woolf

Milan [posted in Trieste]
Thursday, January 21, 1926

I am reduced to a thing that wants Virginia. I composed a beautiful letter to you in the sleepless nightmare hours of the night, and it has all gone: I just miss you, in a quite simple desperate human way. You, with all your un-dumb letters, would never write so elementary phrase as that; perhaps you wouldn’t even feel it. And yet I believe you’ll be sensible of a little gap. But you’d clothe it in so exquisite a phrase that it would lose a little of its reality. Whereas with me it is quite stark: I miss you even more than I could have believed; and I was prepared to miss you a good deal. So this letter is just really a squeal of pain. It is incredible how essential to me you have become. I suppose you are accustomed to people saying these things. Damn you, spoilt creature; I shan’t make you love me any the more by giving myself away like this—But oh my dear, I can’t be clever and stand-offish with you: I love you too much for that. Too truly. You have no idea how stand-offish I can be with people I don’t love. I have brought it to a fine art. But you have broken down my defences. And I don’t really resent it …

Please forgive me for writing such a miserable letter.

Virginia 



From Woolf to Sackville-West

52 Tavistock Square
Tuesday, January 26

Your letter from Trieste came this morning—But why do you think I don’t feel, or that I make phrases? ‘Lovely phrases’ you say which rob things of reality. Just the opposite. Always, always, always I try to say what I feel. Will you then believe that after you went last Tuesday—exactly a week ago—out I went into the slums of Bloomsbury, to find a barrel organ. But it did not make me cheerful … And ever since, nothing important has happened—Somehow its dull and damp. I have been dull; I have missed you. I do miss you. I shall miss you. And if you don’t believe it, you’re a longeared owl and ass. Lovely phrases? …

But of course (to return to your letter) I always knew about your standoffishness. Only I said to myself, I insist upon kindness. With this aim in view, I came to Long Barn. Open the top button of your jersey and you will see, nestling inside, a lively squirrel with the most inquisitive habits, but a dear creature all the same —

Source The Paris revue 

Vita and Virginia

Eva Green, Gemma Arterton Star As Titular Characters in Vita and Virginia

You may recall that last summer, we celebrated some glorious news: the imminent production of a film chronicling the romance between writers Virginia Woolf and Vita Sackville-West. Well, my darlings, I return tonight to report the titular stars of Vita and Virginia. Our Woolf will be portrayed by Eva Green, our Sackville-West by Gemma Arterton.

As Variety reports, Chanya Button (Burn, Burn, Burn) co-wrote the screenplay with Eileen Atkins, the latter of whom penned the stage play upon which the film is based. Button will also direct.

Woolf’s affair with Sackville-West inspired her 1928 novel Orlando, a faux-biography meditating on the genre and on gender performance — not to mention an extended love letter to her inamorata. The film, Button says, will trace the romance and, accordingly, the composition of fiction inspired by real love.

“Focusing on the time in 1927-8 during which Woolf wrote Orlando, the novel their relationship inspired, Vita and Virginia will be a visceral love story, a vivid exploration of creativity, and an energized perspective on one of our most iconic writers,” Button explains.

The film will also convey the social strictures corseting women in the early 20th century while demonstrating how both Woolf and Sackville-West resisted them.

“We often associate women of the past with oppression,” Button begins, “bound by the duties of marriage, propriety, and domesticity; but what Vita and Virginia offers is an example of a relationship where bold, brilliant women bent these institutions to their will at great personal cost.”

To be fair: Woolf and Sackville-West possessed whiteness and wealth (Sackville-West was especially well-to-do). Both of these privileges, historically, could enable freedoms inaccessible to other marginalized or less affluent women.

So then, what do we think of our leading women? Green (Penny Dreadful, Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children) and Arterton (Watership Down) are so far the only cast members to be announced. I was at first perplexed by the choice of Green for Virginia, but as I dwell on it, her elegance and emotional nuance seem appropriate for the role. I confess I am so far unfamiliar with Arterton’s work. She doesn’t resemble Vita, but neither does Green resemble Virginia (though, I can detect a faint resemblance in some of the writer’s youthful portraits). And who should portray Leonard Woolf? Will we even see much of him? So many questions!

We’ll have to wait for a more thorough casting announcement and a projected release date. In the meantime, you can prepare yourselves by watching this 1993 adaptation of Orlando, starring Tilda Swinton, and of course by reading the book. Fear not, I will keep you abreast of all Woolfian developments !

 Rachel Vorona Cote

 

 

Un biopic sur Virginia Woolf

Eva Green et Gemma Arterton en couple dans un biopic sur Virginia Woolf

Eva Green et Gemma Arterton seront à l’affiche de Vita & Virginia, un biopic racontant l’histoire d’amour entre la romancière britannique Virginia Woolf (incarnée à l’écran par Eva Green) et la poétesse Vita Sackville-West (Gemma Arterton, bientôt à l’affiche d’Orpheline avec Adèle Exarchopoulos et Adèle Haenel).

L’amour de ces deux femmes a inspiré à Virginia Woolf son roman Orlando, une biographie imaginaire, publiée en 1928. « Dans le film, Virginia Woolf est amusante et sexuelle, loin des ténèbres que l’on lui associe la plupart du temps. Et Vita Sackville-West est un personnage vivace et flamboyant qui domine la haute société londonienne dans les années 1920 », a expliqué le producteur du film Mike Goodridge à The Independent. La réalisatrice du film, Chanya Button ajoute : « Nous associons trop souvent les femmes du passé avec l’oppression, attachées aux devoirs de la vie maritale, à la propriété et à l’asservissement, mais ce que le film propose c’est un exemple de relation où des femmes brillantes et audacieuses font plier ces institutions selon leur bon vouloir et à leur dépens ».

Gemma Arterton at the premiere for 'The Young Pope'Gemma Arterton at the premiere for ‘The Young Pope’

A lire ou à relire, « La plus longue et la plus charmante lettre d’amour de la littérature »  un article publié dans le numéro d’octobre 2016 de Jeanne Magazine qui aborde la relation passionnée entre Virginia Woolf et Vita Sackville-West. 

C’est l’histoire d’amour qui inspira l’un des plus étranges et modernes romans de la littérature anglaise. A la fin des années 1920, la grande romancière britannique Virginia Woolf va entretenir une relation passionnée avec Vita Sackville-West, poétesse et femme libérée. De cette histoire naîtra Orlando, biographie fictive d’un jeune noble anglais qui se change… en jeune femme. Par Mathilde Bouquerel

« La plus longue et la plus charmante lettre d’amour de la littérature » La formule est de Nigel Nicholson, le fils de la poétesse Vita Sackville-West. Cette lettre d’amour, c’est Orlando, le roman que l’une des plus grandes romancières britanniques, Virginia Woolf, a dédicacé à Vita. Que l’œuvre ait été inspirée par l’histoire d’amour passionnée entre les deux femmes ne fait d’ailleurs aucun doute. Dans son journal, le 5 octobre 1927, Woolf écrit : « C’est instantanément qu’une nouvelle stimulation anime mon esprit : une biographie commençant en 1500 et se poursuivant de nos jours, appelée Orlando : Vita, avec pour changement le passage d’un sexe à l’autre ». La relation passionnée entre les deux femmes durera plusieurs années, à partir de 1925, et se transformera peu à peu en amitié. Mais elles continueront de se voir et échangeront de nombreuses lettres jusqu’à la mort de Virginia.

Eva Green in Perfect SenseEva Green in Perfect Sense

Deux femmes radicalement différentes

Un simple coup d’œil à ces deux femmes de lettres suffit à apprécier toute leur différence. A ma droite : Virginia Woolf. Très mince, presque maigre, un teint de porcelaine typiquement anglais, yeux bleus en amande et cheveux châtains relevés en chignon. Elle est la fille du respectable écrivain et éditeur Leslie Stephen. Dès son plus jeune âge, elle est entourée d’artistes et de penseurs qui fréquentent le salon de ses parents, et elle reçoit une éducation très poussée à une époque où c’était peu le cas des jeunes filles. La mort de sa mère, alors qu’elle a 13 ans, la plonge dans sa première dépression nerveuse. Ce n’est que le début d’une longue série de crises dont la dernière aboutit à son suicide. Aujourd’hui, les spécialistes pensent qu’elle était atteinte de troubles bipolaires et d’anorexie. Fragile psychologiquement, elle mène une vie relativement discrète aux côtés de son mari, le diplomate Léonard Woolf dont elle est profondément amoureuse. A ma gauche : Victoria Mary Sackville-West, dite Vita. Grande, l’allure sportive, cheveux très bruns coupés à la garçonne comme c’est la mode dans les années 20, teint hâlé et grands yeux noirs qui évoquent ses origines gitanes. Elle naît dans une famille noble, fille du troisième baron de Sackville. C’est à l’âge de 20 ans, qu’elle épouse le journaliste Harold Nicholson. Les deux époux vivent un amour libre puisqu’ils ont des relations homosexuelles chacun de son côté, mais cela ne les empêche pas d’être très proches, comme en témoigne leur correspondance. La première amante de Vita, Violet Trefusis, est une amie d’enfance (elle se connaissent depuis les âges de 10 et 12 ans), elle aussi femme de lettres. C’est Violet qui inspire à Virginia Woolf le personnage de la princesse russe Sasha dans Orlando. C’est une fois chacune mariées que la relation des deux jeunes femmes devient physique. Elles partent régulièrement en voyage, souvent en France, et Vita se fait alors passer pour un homme sous le pseudonyme de Julian. Vita raconte cette relation de manière détournée dans le roman Challenge, écrit à quatre mains avec son amante. Mais la mère de Vita Sackville-West ne s’y trompe pas, et craignant le scandale, elle fait pression sur sa fille pour que le livre ne soit pas publié en Angleterre.

A portrait of Virginia Woolf from the 1920sVirginia Woolf

Du coup de foudre intellectuel à la passion physique
C’est en 1922 que les deux femmes se rencontrent, lors d’un dîner mondain. Virginia est alors âgée de 40 ans, Vita de 30. Pour éviter à Virginia l’angoisse de soumettre ses livres à un éditeur, les époux Woolf ont alors lancé leur propre maison d’édition : la Hogarth Press, avec les moyens du bord. C’est donc en tant qu’auteure de plusieurs recueils de poésie et romans que Vita Sackville-West les aborde au départ. Si le courant passe tout de suite bien entre Virginia et Vita, le coup de foudre est plus intellectuel que physique. Dans son journal ce jour-là, Virginia qualifie la poétesse de : « plutôt rougeaude, noire et gauche ». Les deux femmes vont pourtant devenir très amies et échanger une correspondance régulière, entre réflexion sur l’écriture, admiration mutuelle et même… petits potins mondains. Cet échange, paru en 2010 aux éditions Stock La Cosmopolite, témoigne de leur complicité.

Vita Sackville-WestVita Sackville-West

« Si tu me voyais, me donnerais-tu un baiser ? Si j’étais au lit, est-ce que tu me … »

La relation ne deviendra physique que trois ans plus tard. Harold Nicholson est au courant, tout comme Léonard Woolf, mais les deux hommes semblent avoir été très respectueux de la liberté de leurs épouses. Parlant de son mari, Vita explique « Naturellement il n’est pas jaloux ». De son côté, Léonard Woolf mentionne bien Vita Sackville-West dans son livre Ma vie avec Virginia, mais il ne fait aucune allusion à la relation qu’elle a entretenue avec sa femme, probablement par discrétion. Pourtant à partir de 1925, le changement est très net dans leur correspondance : surnoms tendres : « Oui, très chère créature, viens, viens demain, aussitôt que possible… », voire allusions coquines : « Si tu me voyais, me donnerais-tu un baiser ? Si j’étais au lit, est-ce que tu me… ». Dans Ma vie avec Virginia, Léonard Woolf analyse leurs relations et constate que, bien que de dix ans sa cadette, c’est Vita qui protège Virginia, un peu comme une grande sœur. Leur amour dure jusqu’à la fin des années 1920 et s’émousse progressivement, peut-être du fait des crises de jalousie parfois très violentes que le couple traverse. Mais les deux femmes restent en bons termes et continueront de s’écrire pendant dix-huit ans.

Orlando, double littéraire de Vita
Aucun doute, c’est de cette passion que naît Orlando, paru en 1928. Le roman est présenté comme la biographie d’un jeune noble anglais de la fin du XVIè siècle. Le personnage, en plus de changer mystérieusement de sexe, est aussi doté d’une incroyable longévité, qui va lui permettre de traverser trois siècles. Il est d’abord adolescent puis jeune homme sous le règne d’Elisabeth Ier, qui l’emmène à Londres pour devenir son courtisan favori. C’est là qu’il tombe amoureux d’une princesse russe, la belle Sasha. Il devient ensuite ambassadeur en Orient et, après un sommeil d’une semaine, se réveille changé en jeune femme. Orlando décide alors de commencer une nouvelle vie et s’enfuit avec un groupe de gitans. Naissance dans une ancienne famille noble, travestissement, lien avec le peuple gitan… La référence à Vita Sackville-West est claire. De plus quand Orlando devient une femme, la loi lui interdit comme à Vita d’hériter du château et des biens de sa famille. Enfin, le personnage connaîtra la consécration pour son poème Le chêne, comme Vita pour The Land (la terre) publié en 1926.

Un roman féministe, lesbien et sur le genre
Mais comme toujours chez Virginia Woolf, l’intrigue est surtout un prétexte. Ici, le changement de sexe d’Orlando lui permet de développer une argumentation féministe de façon plus subtile, et sans se départir de son humour très british. Orlando se rend compte, en même temps que le lecteur, que s’il/elle est différent/e selon qu’il/elle est jeune homme ou jeune femme, c’est simplement parce que les gens se comportent différemment. Le caractère un peu magique de ce changement de sexe permet aussi à Woolf un sous-entendu clairement lesbien : « Comme Orlando n’avait jamais aimé que des femmes et que la nature humaine se fait toujours tirer l’oreille avant d’adopter des conventions nouvelles, quoique femme à son tour, ce fut une femme qu’elle aima. » Enfin, la nature androgyne de son personnage principal est l’occasion d’une réflexion très moderne sur le genre. Orlando est-il vraiment devenu une femme ? Qu’est-ce que veut dire en fait être une femme ou un homme ? Est-ce que finalement chacun de nous n’est pas un peu des deux ? A la fin des années 20, à une époque où les femmes anglaises viennent tout juste d’obtenir le droit de vote (1918), il était évident pour Virginia Woolf qu’un tel roman allait faire scandale. Dans cette prise de risque, l’influence de Vita, sa liberté et son indépendance, se font clairement sentir. Et c’est peut-être en cela surtout que cette histoire d’amour a inspiré Virginia Woolf.

Photo Eva Green et Gemma Arterton

Source : Jeanne magazine

Bond girls to play lesbian lovers

Gemma Arterton (left) and Eva Green
Gemma Arterton (left) and Eva Green 


Gemma Arterton
and Eva Green have been cast as author Virginia Woolf and her lover Vita Sackville-West in a new film about the Bloomsbury Group of writers and artists.

The actresses – both of whom have played Bond girls to Daniel Craig’s 007 – will depict the writers’ romance in Vita & Virginia. It will be directed by British filmmaker Chanya Button and written by Dame Eileen Atkins, recently seen as Queen Mary in Netflix’s The Crown.

Woolf and Sackville-West  first met in 1922, and began what would become a decade-long affair, although the writers were both married at the time.

Author Virginia Woolf in 1934
Author Virginia Woolf in 1934 CREDIT: EVERETT/REX

Green will play Woolf, while Arterton – currently starring as St Joan of Arc in the West End – will play the poet, novelist and garden designer Sackville-West, whose androgynous good looks inspired the gender-changing protagonist of Woolf’s novel Orlando.

Sackville-West’s son Nigel Nicholson wrote about the book: « The effect of Vita on Virginia is all contained in Orlando, the longest and most charming love letter in literature, in which [Woolf] explores Vita, weaves her in and out of the centuries, tosses her from one sex to the other, plays with her, dresses her in furs, lace and emeralds, teases her, flirts with her, drops a veil of mist around her. »

The film will focus on 1927-1928, the period in which Woolf wrote Orlando. Button said the film « will be a visceral love story, a vivid exploration of creativity, and an energized perspective on one of our most iconic writers. »

Mike Goodridge, CEO of production company Protagonist Pictures, added:: “We just love this witty and evocative screenplay by Eileen Atkins and Chanya Button. This is a playful and sexual Virginia Woolf, far removed from the gloom often associated with her, and Vita Sackville-West is a vivacious and flamboyant character who dominates high society in London in the 1920s.”

View Galery

Miss Peregrine in NYC

Eva Green is ravishing in red lacy dress at premiere of Miss Peregrine’s Home For Peculiar Children

Her character gives a home to children with special abilities.

But it was Eva Green who seemed to have extraordinary powers on the red carpet.

The 36-year-old actress looked absolutely stunning as she attended the New York premiere of Miss Peregrine’s Home For Peculiar Children on Monday night.

Ravishing in red: Eva Green looked fantastic as she attended the New York premiere of Miss Peregrine's Home For Peculiar Children on Monday night

Ravishing in red: Eva Green looked fantastic as she attended the New York premiere of Miss Peregrine’s Home For Peculiar Children on Monday night

She looked ravishing in a red number featuring plenty of see-through panelling at the star-studded gala event held at Saks Fifth Avenue in the Big Apple.

Her curvaceous figure was on full show as she rocked the burgundy-coloured sleeveless number featuring a flowy skirt.

Upping the sex appeal, the dress featured lacy detailing all around the chest and the hips which gave just a glimpse of her skin.

Stunner: The 36-year-old actress looked ravishing in a red number featuring plenty of see-through panelling at the star-studded gala event held at Saks Fifth Avenue in the Big Apple

Stunner: The 36-year-old actress looked ravishing in a red number featuring plenty of see-through panelling at the star-studded gala event held at Saks Fifth Avenue in the Big Apple

Wow factor: Upping the sex appeal, the dress featured lacy detailing all around the chest and the hips which gave just a glimpse of her skin

Wow factor: Upping the sex appeal, the dress featured lacy detailing all around the chest and the hips which gave just a glimpse of her skin

Wow factor: Upping the sex appeal, the dress featured lacy detailing all around the chest and the hips which gave just a glimpse of her skin

Pretty: Her raven-coloured tresses were worn down in a middle-part as she let her natural looks show with smokey eye make-up and dark red lip

Pretty: Her raven-coloured tresses were worn down in a middle-part as she let her natural looks show with smokey eye make-up and dark red lip

Looking good: Her curvaceous figure was on full show as she rocked the burgundy-coloured sleeveless number featuring a flowy skirt

Looking good: Her curvaceous figure was on full show as she rocked the burgundy-coloured sleeveless number featuring a flowy skirt

Glamorous as ever: The stunning star was the picture of elegance on the red carpet

Glamorous as ever: The stunning star was the picture of elegance on the red carpet

Tim Burton’s Miss Peregrine’s Home for Peculiar Children trailer

She added to the look with a matching dark red leather belt and a pair of heels.

Her raven-coloured tresses were worn down in a middle-part as she let her natural looks show with smokey eye make-up and dark red lip.

Also seen at the gala was Lauren McCrostie who took the plunge in a black number featuring a sheer panelling down the torso.

Taking the plunge: Lauren McCrostierocked a black number featuring a sheer panelling down the torso

Taking the plunge: Lauren McCrostierocked a black number featuring a sheer panelling down the torso

Gorgeous: British actress Ella Purnell looked elegant in a strapless pink dress featuring a flowy high-low skirt

Gorgeous: British actress Ella Purnell looked elegant in a strapless pink dress featuring a flowy high-low skirt

Dynamic duo: The two young stars cuddled up for a picture together 

Dynamic duo: The two young stars cuddled up for a picture together

British actress Ella Purnell looked elegant in a strapless pink dress featuring a flowy high-low skirt.

The 20-year-old’s dress featured a floral embroidered detailing around tthe torso as she completed the look with a pair of strappy metallic silver heels.

 The film is centred around Miss Peregrine’s School for Peculiar Children as Eva’s character houses children with special abilities.

Fancy seeing you here! Ella greeted director Tim Burton with a kiss on the cheek

Fancy seeing you here! Ella greeted director Tim Burton with a kiss on the cheek

Genius: The 58-year-old actor wore a black suit with a patterned dress shirt

Genius: The 58-year-old actor wore a black suit with a patterned dress shirt

Genius: The 58-year-old actor wore a black suit with a patterned dress shirt

Dapper: Samuel L. Jackson rocked a grey tuxedo jacket

Dapper: Samuel L. Jackson rocked a grey tuxedo jacket

Man with the plan: Asa Butterfield plays one of the bigger roles in the film

Man with the plan: Asa Butterfield plays one of the bigger roles in the film

The mystery and element of danger deepen a character named Jacob (Asa Butterfield) gets to know the residents and learns about their powers.

Miss Peregrine’s Home For Peculiar Children is set for release in the US and UK this Friday.

Good times: Eva shared a laugh with the director Tim

Good times: Eva shared a laugh with the director Tim

Altogether now: Samuel, Ella, Lauren, Tim, Asa, Finlay McMillan and Eva - pictured from left to right - all posed for a snap together

Altogether now: Samuel, Ella, Lauren, Tim, Asa, Finlay McMillan and Eva – pictured from left to right – all posed for a snap together

Highly-anticipated: Miss Peregrine's Home For Peculiar Children is set for release in the US and UK this Friday

Highly-anticipated: Miss Peregrine’s Home For Peculiar Children is set for release in the US and UK this Friday

 

Une sorcière bien-aimée

Attraction principale de la série Penny Dreadful, dont la saison 3 vient de débuter, l’actrice française Eva Green y est plus insondable et envoûtante que jamais. Tentons de percer le mystère. 

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Imaginez-vous deux secondes dans la peau d’un réalisateur hollywoodien ou d’un scénariste de série. Votre projet flirte avec le fantastique et le bizarre. Et vous avez ce superbe rôle de femme à caster. Elle a peut-être des pouvoirs obscurs et porte de grandes robes d’époque. Son visage doit retenir l’attention, et respirer le mystère. Qui appelez-vous ? Eva Green bien-sûr.

La méprise

Depuis sa révélation dans Innocents de Bernardo Bertolucci en 2003, la fille de Marlène Jobert ne cesse d’envoûter Hollywood. Sa filmographie variée se compose d’une quinzaine de rôles : des blockbusters, des films indé, deux séries. Mais surtout, Eva Green cumule les rôles de… sorcières. La faute à une aura mystérieuse qu’elle a entretenu presque malgré elle.

Eva Green, Michael Pitt et Louis Garrel dans Innocents de Bernardo Bertolucci.

Enfant, j’avais toujours l’impression de flotter. J’aurais voulu avoir davantage les pieds sur terre. C’est de la timidité. À l’école, je ne faisais partie d’aucun groupe. Je n’avais qu’un meilleur ami. Si je devais parler devant tout le monde, j’étais à deux doigts de m’évanouir. (Vice, 2016)

Paradoxe ultime, le remède à cette timidité excessive, Eva Green l’a trouvé dans son métier d’actrice, où elle se glisse dans la peau d’autres personnages. Et en choisissant ses rôles avec beaucoup de discernement. Avec peu de casseroles à son actif, elle a su se tailler une place de choix à Hollywood, marquant les esprits en femme fatale dans Casino Royale (le meilleur Bond de David Craig) et Sin City 2, en guerrière toute-puissante dans 300: La naissance d’un empire et bien sûr en sorcière maléfique ou angélique, notamment chez Tim Burton.

French touch

Eva Green aux côtés de Daniel Craig dans Casino Royale

La carrière américaine d’Eva Green nous ferait presque oublier que l’actrice est bien française. Née à Paris en 1980, elle a grandi avec sa soeur jumelle Joy (elles ne se ressemblent pas) dans le 17ème arrondissement de Paris, fréquentant plusieurs établissements scolaires où le bilinguisme franco-anglais tient une place primordiale dans l’éducation. Depuis Arsène Lupin en 2004, Eva Green n’a plus tourné dans un film hexagonal. Elle attend la bonne proposition pour redonner une chance au cinéma français.

Aujourd’hui, la comédienne partage son temps entre Londres, Paris et les plateaux de tournage. “Je ne me sens pas 100% française, avouait-elle à Shortlist en 2014. Je suis un mélange des deux. J’ai des amis anglais. J’aime beaucoup Londres, où les gens m’apparaissent moins dans le jugement.” 

La Maison Deyrolle, cabinet de curiosité spécialisé dans la taxidermie, est un des lieux où vous pourrez croiser Eva Green à Paris. La jeune femme n’aime pas être étiquetée “gothique” (qui aime les cases de toute façon ?) mais il faut bien avouer que sa passion pour les insectes, les têtes de mort, la taxidermie (elle possède une énorme tête de taureau chez elle) ou encore la couleur noire n’aident pas à changer cette image de “gothic queen”.

Peut-être que je devrais accepter cela plutôt que de lancer des ‘mais qu’est-ce que vous voulez dire par là ?’ aux journalistes. J’essaierai d’embrasser ma facette gothique à l’avenir.

Le côté gothique de la force

Eva Green in "Penny Dreadful" Season 2

Eva Green a tenu parole. En 2014, après avoir incarné 50 nuances de sorcières (blonde et folle dans Dark Shadow, gentille dans À la croisée des mondes, brune et very bad dans la série Camelot), l’actrice est séduite par un nouveau projet télé taillé pour son étrange beauté. Elle accepte d’incarner la medium dépressive Vanessa Ives dans la série horrifique Penny Dreadful. 

“C’est l’un des meilleurs rôles de ma carrière. Tous les personnages ont des secrets et s’ils ne sont pas des aliens, ils ne s’intègrent pas vraiment à la société. C’est extrêmement bien écrit. Je crois vraiment en ce projet.” 

Et elle a eu raison d’y croire. Portée par une critique enthousiaste, une superbe photographie et des acteurs solides (Josh Hartnett et Timothy Dalton lui donnent la réplique), l’anglo-américaine Penny Dreadful vient d’entamer sa troisième saison, disponible en France sur Netflix.

Vanessa est une femme très forte pour cette époque [le 19ème siècle victorien], qui était très répressive. C’est une femme qui a envie de mordre la vie à pleines dents.” détaillait l’actrice à Vice en avril dernier.

Dès la saison 1, Eva Green faisait forte impression lors d’une scène de possession démoniaque, incarnant tour à tour plusieurs personnes en quelques minutes. Et son talent n’a fait que s’épanouir au fil des saisons. Tout le monde est d’accord : il est temps de donner un Emmy à cette femme et de reconnaître au passage la valeur des séries de genre (ici, l’horreur, souvent méprisé par les prix).

Sexe Intentions

L’autre étiquette, pas toujours simple à gérer pour Eva Green, concerne son hyper-sexualisation. Sous prétexte que la comédienne est magnifique, qu’elle a débuté dans le film Innocents et que Bernardo Bertolucci a eu cette phrase (“elle est tellement belle que c’en est indécent”), l’actrice a très souvent des scènes de sexe ou de nudité à jouer.

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Non pas que les scènes sexy la dérangent plus que ça, si le script les rend indispensables. En acceptant de devenir une “James Bond girl” par exemple, l’actrice se doutait bien qu’elle devrait jouer la carte de la sensualité. Mais tout de même, les films qui n’exploitent pas le potentiel sexy de la star se comptent sur les doigts d’une main. Et la principale intéressée en a bien conscience.

“Les gens me parlent tout le temps des scènes de sexe. J’ai parfois l’impression d’être une actrice porno. Même ma sœur m’en a parlé quand elle est venue me voir sur un tournage en Irlande récemment. Elle m’a demandé : ‘pourquoi il y a toujours une scène de sexe dans chacun de tes films ?’ (rires).”

Malgré elle, Eva Green dégage une hyper-sexualité et une étrangeté qui en faisait la candidate idéale pour incarner la torturée Vanessa Ives dans Penny Dreadful. Là où une performance ciné aurait pu la réduire à des clichés, la série prend le temps de fouiller ce fascinant personnage convoité par le Mal, qui tente à tout prix de ne pas céder au côté obscur de la force. Et ses scènes de sexe sont justement assez rares dans le show.

Si l’actrice s’épanouit dans Penny Dreadful, elle ne lâche pas pour autant le cinéma, et sera à l’affiche du prochain Tim Burton, Miss Peregrine et les enfants particuliers. Cette deuxième collaboration avec le réalisateur roi du bizarre et du merveilleux risque bien de la consacrer plus que jamais comme la sorcière préférée d’Hollywood.

Euphoria

Alicia Vikander Launches Vikarious Productions 
Sets First Project ‘Euphoria’ With Eva Green

Eva Green and Alicia Vikander To Co-Star As Sisters in “Euphoria”

Eva Green and Alicia Vikander will be co-starring as sisters in conflict traveling through Europe towards a mystery destination in Lisa Langseths’ first English-language film “Euphoria”. Shooting in the German Alps will start in early August this year.

Euphoria is a mix of psychological showdown and absurd reality. Miss Vikander’s newly launched Vikarious Productions will act as co-producer with Sweden’s B-Reel Films’ Patrik Anderson and Frida Bargo. The film has an approximate budget of 50 Million Swedish Kronor. This is the first time that half-Swedish Eva Green will be involved in a Swedish film production. Both Eva and Alicia are represented by Tavistock Wood in London and UTA in Hollywood.

EXCLUSIVE : Oscar winner Alicia Vikander just added a new hyphen to her considerable list of talents: that of producer. The 27-year-old Swedish actress has launched her own production banner Vikarious Productions along with her London-based agent Charles Collier of Tavistock Wood. The company has set its first feature, Euphoria, with Vikander also set to star alongside Eva Green as sisters in conflict traveling through Europe towards a mystery destination. The project marks the English-language directorial debut of award-winning Swedish writer/director Lisa Langseth, who previously collaborated with Vikander on two Swedish-language pics, Pure and HotellEuphoria is a production with Sweden’s B-Reel Films’ Patrik Anderson and Frida Bargo, and starts shooting in the German Alps in early August.

Eva Green

Euphoria is Lisa’s third film as writer and director. I have worked with her on each of them and I jumped at the chance to do so again,” said Vikander. “It’s a uniquely European approach, enabling me to work with a great Swedish team alongside my colleagues in London. It is a profound story about the journey of two estranged sisters, full of suffering but also full of joy, and squaring up to very important subject matter. It also has compelling female voices and is packed to the rafters with female talent both sides of the camera. All these ingredients made this film the obvious choice for our first film at Vikarious. Charles and I will be developing more films in this space over the next 24 months.”

The news further cements Vikander’s stratospheric rise and is testament to her formidable drive and ambition. Last week, she was confirmed as Lara Croft for MGM, Warner Bros and GK Films in Tomb Raider. The reboot will tell the story of a young and untested Lara Croft fighting to survive her first adventure. Roar Uthaug (The Wave) is directing. MGM and Warner Bros are co-producing the film with MGM overseeing production. They acquired film rights from GK Films, which had previously purchased film rights in 2011 from Square Enix LTD. Graham King is serving as producer.

The Tomb Raider deal marked the latest plum role for Vikander, and arguably her highest-profile one yet. She next co-stars in Jason Bourne opposite Matt Damon. Her success has continued to rise following a banner 2015 that saw her performance in Tom Hooper’s The Danish Girl win an Academy Award for best supporting actress as well as a memorable turn in Ex Machina as possibly the best-looking and ruthless robot in the history of cinema. She also has The Light Between Oceans opposite Michael Fassbender in the pipelines. That film has been generating awards-season buzz even though it will not be released before the end of the year.

“It is a great pleasure to be partnering with Alicia Vikander at Vikarious,” said Collier. “It is the natural extension of our long professional collaboration. Together we have always sought opportunities that explored issues and characters that are important to both of us. We have become well-attuned to what material excites and inspires us both. In particular, with Euphoria, we hope to make good on our intention of bringing together a team of brilliant women to lead the creative process. We are in active discussions already on a number of other projects and have been most grateful for the industry support and encouragement we have been receiving. In recent years audiences have come to know Alicia’s performances for their extraordinary emotional nuance, profound sense of understanding, range of light and shade, and reservoirs of compassion. She brings to our work with Vikarious all of these talents together with her exceptional brain for business and for production.”

The company plans to produce a further two titles at a similar budget toEuphoria within the next two years. The film is a Swedish/UK/Germany production by B-Reel Films, Vikarious Productions, Dancing Camel (Christine Ruppert), Sveriges Television, Svensk Filmindustri, Reel Ventures and Filmregionen Stockholm-Mälardalen. It will be produced in collaboration with Wild Bunch Germany, in association with Dorian Media Limited and with support from the Swedish Film Institute. Svensk Filmindustri will handle Nordic distribution.

Director Langseth added: “This story and these characters have been a part of me for a long time now and it is wonderful to see it all come to life.”

“It is such a privilege to be able to continue our collaboration with Swedish auteur Lisa Langseth and together take this huge step into an international film production,”said B-Reel Films producers Patrik Anderson and Frida Bargo. “The artistic collaboration with Alicia Vikander is invaluable in all aspects in order to let Lisa paint on an even bigger canvas.”

Alicia Vikander and Eva Green are both repped by Tavistock Wood in the UK. Vikander is also repped by UTA and Actors in Scandinavia. Green is also repped by UTA and Agence Adequat.

Sounds great, and cameras start rolling in August, so look out for this one next year.

Via Deadline